Photoshop и малко изобретателност са всичко необходимо, за да създадете знаменитост в наши дни. Не визирам молитвите на Instagram модели, които са получили известност, като са лекарствали снимките си. Говоря за цифрови хора, реалистични личности, създадени от нулата. Образите им са толкова фалшиви, колкото и техните предистории, но въздействието им е много реално.

Цифровите хора са тук

Цифровите хора са част от нарастващото движение, на което трябва да обърнем внимание. Преди това писах за Lil Miquela, дигиталния човек, който се превърна в дигитален влияещ в модната индустрия:

Тя е 19-годишен моден модел и певица, с бразилски произход. За две години тя спечели над милион последователи, моделира дрехите на някои от най-високите модни марки и просто събра 6 милиона долара, за да го поддържа.
Но тя изобщо не е „тя“.

Lil Miquela не е първият дигитален човек, достигнал това ниво на слава.

Много от нас са запознати с Gorillaz, виртуална група, създадена от музиканта Деймън Албърн и художника Джейми Хюлет. Групата се състои от четири цифрови човека: 2-D на оловни вокали и клавиатура, Murdoc Niccals на бас китара, Noodle на китара и Russel Hobbs на барабаните. Те са опаковани стадиони, сътрудничили са си като Snoop Dogg и D12 и дори печелят „Грами“.

Въпреки това, за всеки цифров човек, който е получил слава, има хиляди, които не са. И така, как един дигитален човек създава влияние и печели следното?

Започва с история. Трябва да има нещо свързано - кауза, за която се борят, изображение, което те популяризират, или предистория, която трябва да бъде споделена.

Създаването на тези истории или избора на кауза е лесната част. Трудната част е удряне на правилния тон с дигитално човешко художествено себеизразяване.

За Ава, дигитален човек на върха на звездата, именно „нейната“ пансексуалност я прави по-свързана с това, че следва повече от 5000. Друг е Перл, който подобно подобрява позитивността на тялото, често показвайки знака около окото си, който обезцвети кожата й.

Някои от историите отиват още по-задълбочени, като освобождението на Lil Miquela от създателите й от злобен заговор за продажбата й „на световния елит като слуга и секс обект“.

Създаването на тези истории или избора на кауза е лесната част. Трудната част е удряне на правилния тон с дигитално човешко художествено себеизразяване. Това е елементът, който дърпа хората.

Например определящата характеристика на Лил Микела е нейното чувство за стил. Тя е много модерна, често разтърсва най-новите тенденции за улично облекло. Мелиса Коен изглежда стратегически позиционира своята дигитална човешка марка в хранително-вкусовата промишленост, като популяризира продуктите на Blue Apron и публикува много снимки на храни.

Сега знам какво мислите Каква е разликата между тези цифрови хора и, да речем, Омир Симпсън? Той също е направен от компютърна графика, има предистория и се свързва с милиони. Дали Омир Симпсън е цифров човек?

Не точно. Всъщност не бих считал, че анимираните герои, които започват по телевизията или във филмите, са цифрови хора, защото им липсва една определяща характеристика.

Жив живот до най-пълния

Основна характеристика на дигиталните хора е илюзията, че те са „просто жив живот“ като останалите. Цифровите хора трябва да споделят своите мисли и емоции точно толкова, колкото и вие и аз, и те го правят чрез социалните медии.

Въпреки че някои от тях признават, че са роботи, социалните медии позволяват на цифровите хора да култивират образ на реализъм. Много просто, те могат да удрят сърцата на феновете, без да е необходимо да бъдат талантливи или забавни.

Например, Дони Ред дава на хората вкус на ежедневното му забавление: каране на влакчета, гмуркане в басейна, честване на рождения ден на костенурката на домашния любимец. Нищо за него не крещи: „Аз съм дигитално творение и искам да отделите време и пари за мен.“ И все пак той все още се свързва с над 125 000 фенове.

Друг пример е Blawko, приятел на Lil Miquela, който публикува снимки на себе си, които се мотае и общува с реални хора. Понякога дори прави неща с „редовни хора“, като например да ходи на интервю за работа.

Дори бих могъл да си представя как Blawko един ден си партнира с компания като Soul Machines, преобразявайки как взаимодействаме с машини. Наскоро Soul Machines направи концептуална кампания, която показва как McDonald's могат да наемат интерактивни цифрови хора при поръчка на павилиони.

Няма причина популярните, преносими цифрови хора като Blawko да не могат да намерят работа чрез доставчик на Soul Machines - интегрирайки своето подобие в корпоративна или услуга. Да не говорим, че това е друг поток от приходи за създателите на тези цифрови хора.

Цифровите хора имат възможности да се появят, защото социалните медии им позволяват да се свържат на човешко ниво и да проектират илюзията, че живеят живот като останалите нас.

Контрастирайте това с Омир Симпсън, Мики Маус или Джордж Джетсън, които можеха да споделят живота си само в предварително програмирани 30-минутни часови интервали няколко пъти седмично. В крайна сметка чрез увеселителни паркове и мърчандайзинг те успяха да се разширят извън границите на телевизията. Но това стана второстепенно.

Дигиталните хора често започват съществуването си в социалните медии, преди да създадат анимирани сериали, музика или изкуство. Това е уникална позиция за тези антропоморфни изображения на реалността.

И по тази причина те се превръщат в доста горещата стока.

Скрити програми

Потребителите все повече се доверяват на хората пред компаниите. Вижте как бързо марката на Кайли Дженър събра богатство за милиард долара. Жените на нейната възраст, дайте или вземете няколко години, е лесно да се свържете с нея. Междувременно всички нейни действия са умишлено хореографирани с цел да накара козметичната й линия да процъфтява, нейното телевизионно шоу да расте и т.н.

По същия начин всичко за цифровия човек може да бъде създадено познаващо - от неговата личност до техните борби до начина, по който преодоляват тези борби. Всичко това се използва за изграждане на доверие и в крайна сметка за прокарване на дневен ред. В много отношения цифровите хора са идеален влиятел на маркетинга.

Вземете например фармацевтична компания като Pfizer, която харчи около 3 милиарда долара за реклама всяка година.

Един от най-добрите продукти на Pfizer е антидепресантът Zoloft. Днес пътят към продажбата на това лекарство е чрез телевизионни реклами. Само за една минута компанията трябва да изгради интерес, да спечели доверие и да направи терена. Това е много традиционен подход за реклама.

Цифровите човешки влиятели са по-надеждни, надеждни и по-малко караница от техните плътски и кръвни колеги.

Защо не вместо това да вземете малка част от този мащабен бюджет, да делегирате екип в рамките на компанията и да изградите марките на няколко цифрови човека? Ако бъдат направени правилно, дигиталните хора биха могли да рекламират едва доловимо, като говорят за своите свързани проблеми (в случая депресия). С течение на времето, чрез тази фасада на честността, лекарствена компания би могла да промотира своята програма, като нейните дигитални хора открито говорят за прием на лекарства.

Бъдеще, в което потребителите следват тази измислица, може да изглежда тъжна реалност. Но този тип дългосрочни разкази, колкото и манипулативни да са ефективни.

Погледнете го през обектива на корпорация. Цифровите човешки влиятели са по-надеждни, надеждни и по-малко караница от техните плътски и кръвни колеги. Всичките им действия се контролират от организацията. Те няма да „дръпнат Джъстин Бийбър“ и ще бъдат арестувани за драг състезания по Ламборгини. Или да се окаже детски злоупотреби като Джаред от Subway.

Компаниите се нуждаят от говорители, за да продават продукти, а рекламодателите трябва да поддържат потребителите ангажирани. Измисленото разказване на истории чрез цифрови хора удовлетворява всички. С изключение на потребителя, който умишлено се лъже. (Но какво е новото?)

Въпреки че прилагането на дигитални хора в корпоративната реклама е интересна концепция, повече от всичко, аз вярвам, че дигиталните хора на първо място ще окажат влияние върху развлеченията.

Машината зад дигиталната знаменитост

Изграждането на дигитален човек изисква изобретателност, майсторство и време. Всъщност не се различава от изграждането на лична марка.

Екипи от хора изпълняват тези стратегии по същия начин, по който истинските влияещи имат екипи, които работят зад тях. Например, Дрейк има звуков инженер, стилист, писатели, PR стратези и десетки други хора, всички работещи за превръщането на марката му в шоурунер. Същото важи и за политиците, спортистите и публичните оратори.

Това не е нова концепция. Единствената разлика с цифровите хора е, че шоурунът не е човек. Това е аватар. И това, което е наистина уникално, е способността на цифровия човек да бъде на много места едновременно.

Теоретично „цифров Drake“ може да запише музикален видеоклип, да заснеме кампания с Nike и да изпълни хиляди наведнъж. Най-вече не би трябвало да се притеснява да се измори или измори. Той може да прави този ден след ден, тъй като зад него има цяла машина.

Филмовата индустрия дигитализира практически целия си процес. Много сцени се случват пред зелен екран; различните части са сплетени заедно.

И не само настройките са цифрови. Пионерските моменти за дигиталните човешки актьори вече са се случили. Брад Пит беше почти изцяло пресъздаден с помощта на графики в любопитния случай на Бенджамин Бътън. В „Аватар“ лицата на актьорите се преливат в нови същества.

Няма причина някой от цифровите хора, за които споменах, да не може да участва в един от тези холивудски блокбастери. В действителност, той започва да създава продуцентските студиа, за да отглеждат собствените си цифрови хора и да ги хвърлят във филми, елиминирайки разходите за наемане на външни таланти.

Но все още има една област, в която цифровата знаменитост пропуска марката напълно: среща с фенове.

Оживяване на цифровите хора

В тази дигитална епоха е възможно да се изгради марка, без физически да присъства. Но взаимодействието в реалния живот остава решаващ аспект от живота на знаменитостите.

Филмът S1m0ne предвиждаше този проблем перфектно. Цифровата знаменитост, Симоне, можеше да се качи на сцената, но когато дойде време да се срещне с публиката къде се намират - на червения килим, пред хотел, в ресторанти - тя не успя.

Тогава отново, може би цифровите знаменитости ще изживеят физиката по различен начин. Приложенията за усъвършенствана реалност потенциално могат да бъдат използвани, за да оживят тези аватари. По същия начин Pokémon Go поставя героите на Pokémon по улиците през нашите екрани на телефони, ние също бихме могли да изведем цифрови хора на улиците.

Magic Leap, производителят на очила с добавена реалност, наскоро прегледа тази възможност. MICA е цифрова човешка концепция, която по същество действа като операционна система за цифрови хора. Макар и визуално завършен, MICA е променящ се софтуер, който брандовете и корпорациите могат да променят, за да отговарят на техния разказ - и след това да се внедряват в разширения свят.

Може би по-добра алтернатива за оживяване на цифровите хора са холограмите. Pepper’s Ghost е 150-годишна илюзионна техника, при която холографските изображения могат да се формират чрез отразяване на изображения или видеоклипове извън плексигласа.

Компании като Pulse Evolution използват тази техника днес за създаване на хиперреалистични цифрови хора за забавление. Известно е, че компанията създаде анимираното изпълнение на Майкъл Джексън на наградите Billboard Music Awards през 2014 г. Няма причина тази техника да не може да бъде копирана другаде, създавайки цифрови хора навсякъде около нас.

В обозримо бъдеще винаги ще има някакъв „портал“, необходим за взаимодействие с цифрови хора - като телефонни екрани, AR очила или холограми. Това е само естеството на създаването на това ново същество.

Но в известен смисъл тези цифрови хора вече са в различно измерение: съществуват точно под носа ни, достъпни са само когато извадим устройствата си, за да „видим“ в тяхното царство.

Тъй като все повече и повече цифрови хора се възприемат от обществото, има потенциал те да се издигнат до статут на знаменитости и да повлияят на начина, по който се забавляваме.

Заплаха или решение?

Не съм напълно сигурен дали цифровите знаменитости са добри или лоши за съответните индустрии или за нашата гледна точка към реалността.

Независимо от това, експлозията на цифровите хора е върху нас. Графичната технология, социалните медии и разказвачите се сливат, за да оживят това ново същество.

Не е нужно да го харесвате Не е нужно дори да обръщате внимание. Но просто знайте, че цифровите хора са там. И те са бъдещето на влияние.