Ставам първият дизайнерски мениджър

Снимка на Теди Кели

Докато преминавах към мениджмънта в Envoy, бих казал „Онези, които не могат да учат“, като самозаблагодаряващ виц, когато съм сред моите бивши връстници. Стъпването от дизайнерски екип от четири човека в компания от 30 човека, за да стане първият дизайнерски мениджър, беше най-малкото неудобно, така че да се шегувам за това ми улесни. На мен ми се стори по-скоро нещо, което ми се случва, отколкото нещо, което избирах. Никога преди не съм бил мениджър, нито съм работил някога във фирма, която е имала „дизайнерски мениджъри“ - това беше напълно нова територия.

"Тези, които не могат да правят, учат ..."

Потънах ме, че всеки ден се занимавам с все по-малко дизайнерски работи. Това стигна дотам, че трябва да актуализирам Sketch всеки път, когато го отварях - от което екипът наистина получи удар. Между срещите, наемането на работа и това странно нещо, наречено „Google Документи“, предполагам, че не бях много продуцент дизайнер по време на работния си ден. Започнах да прекарвам много време в срещи: самостоятелно с колегите си мениджър, изпълнителен директор, новите ми директни доклади. Вместо да създавам продуктови подигравки, прекарах времето си в опити да създам страхотна среда за дизайнери, които да бъдат креативни, да притежават проектите си с автономия и да намерят, за да помогнат на компанията и кариерата им да се разраства. Освен това отделих повече време от всякога за стратегията на компанията и екипа: определяне на ОКР, изграждане на пътни карти на продукти и срещи с потенциални партньори и доставчици.

Тайната беше, че всъщност бях развълнувана от новата си работа. Имаше малко истина в шегата ми ... Наистина се чувствах като дизайнерите, които наемах, бяха значително по-добри от мен. Харесва ми! Пратеник се трансформира от добре изглеждащ продукт в красив. Хората, които имаха опит в изследванията и данните (две от моите слабости), ни помогнаха да вземем ориентирани към потребителите решения, които значително ускориха процеса на обучение и итерация. Изградихме култура на приятелство и уважение, където дизайнерите помагат на дизайнерите да растат и изравняват работата си. Нашият екип е по-голям от сбора на неговите части и аз съм фасилитаторът, който го прави възможно. Вместо да се чувствам горд с резултатите си, горд съм с резултатите на другите. Това е прекрасно усещане и по-приятно, отколкото бих очаквал да вляза.

Как попаднах тук?

За пратеника дизайнерският мениджър стана необходим. Дизайнерският екип нарастваше, както и нуждата му някой да даде приоритет на работата в целия екип, да наеме водещи и да взаимодейства с другите мениджъри, разпространяващи се около компанията. Пратеникът имаше успешен продукт под колана си, с друг по пътя и промяната е неизбежна част от растежа.

Като първият дизайнер, аз така или иначе вече бях неофициално отговорен за всички тези задължения. Когато сте в малка компания (например, по-малко от 15 души), трябва да качите. През цялото време. В такъв размер заедно изграждате бизнес. Само през първата си година в Envoy имах следните работни места:

  • Единствен дизайнер на продукти
  • Ръководител на проекта за инженерите
  • Хардуер прототип
  • Доставка и изпълнение (за пратеник в кутия ..., но това е цял „поща!“)
  • Офис мениджър / портиер
  • Поддръжка на клиенти в чат на живо
  • Поддръжка на клиенти на място
  • Челен инженер

Попитайте всеки друг, който е бил наоколо тогава ... те имат също толкова разнообразни длъжностни характеристики. С нарастването на компанията почувствах нова отговорност (и интерес) към ръководството. Съставяне на парчетата, вземане на решения и вземане на неща. Дори и да не бях особено опитен с всяка задача, хората, с които работих, ми се довериха на тези работни места.

„Когато си в малка компания, трябва да се информираш. През цялото време. В такъв размер заедно изграждате бизнес. "

С течение на времето това доверие се формира в нови отговорности. Вместо просто да наемам наемане на проектантски изпълнители или да изпълнявате инженерни спринтове, това стана част от моята работа. Това е част от природата на разрастваща се компания ... често наемането на продуктов мениджър или вицепрезидент на продукта не е план А. Преди да го разбера, бях „ръководител на продукта и дизайн“.

Дали бях квалифициран да имам такова заглавие?

Не. Но научих на работа. Посещавах конференции, четях книги и публикации в блогове и приемах отзиви от моя екип. Отне малко време, за да научите как да направите това последно. Причината, в която съм работил само при стартъпи, е, че те ви предлагат безпрецедентна собственост в успеха или провала на компанията. Всички са неразделни. Успехът и неуспехът зависи от вас, така че от вас зависи как да се сблъскате с неблагополучието.

В моя случай научих на работа как да бъда мениджър на хора, които се нуждаят от компетентен мениджър днес. Можете да бъдете толкова търпеливи с мениджъра си само когато растежът в кариерата и удовлетвореността от работата са на линия. Много хора не напускат работата си - напускат мениджъра си. Имах щастието, че насочените от мен връстници ми дадоха широко място за грешки и споделиха мнение откровено с мен. Доверието, което изградихме като нарастващ екип, направи прехода ми възможен и ми даде място да се проваля. Не мисля, че би било възможно без това.

Бях решен да бъда добър мениджър на тези хора. Ученето, слушането и адаптирането ми помогнаха да се възстановя от неудобни моменти, прегръдки и невежество. Като ученик през целия живот знам, че все още ми предстои дълъг път.

Щастливо завинаги…

Стартъпите са ужасни, ако обичате спретнати, щастливи окончания. Не само че моята история все още не е приключила, но и работата ми продължава да се променя непрекъснато, докато пратеникът расте и аз растя като мениджър. Рядко има чувство за овладяване или завършеност - всеки ден е различен. Радвам се обаче на предизвикателството! Може би е така, защото все още съм дизайнер. Винаги анализирам проблеми, експериментирам с решения и съпричастни с моите потребители. Neat!